“Aboriginal Finish” – Finishing yang Mustahil dan Pra-Sejarah dari Peterson

Pipa-pipa keluaran Peterson adalah berbaloi untuk kita perhatikan. Sebagai sebuah jenama pipa yang popular dan selalu ada di tobakonis-tobakonis sama ada luar negara mahupun tempatan, anda tidak mampu untuk mengelak dari membelek-belek Peterson. Julat penawarannya yang sangat meluas – dari entry level hingga lah ke seleksi premium; dari briar hingga lah ke meerschaum – sukar untuk kita mengatakan yang Peterson tidak mampu menawarkan sesuatu.

Disebalik kesemua penawaran ini dan pengamatan saya terhadap kemajuan dan percambahan produksinya, saya masih mampu untuk dikejutkan dengan sesuatu yang saya tidak pernah pegang – Plato adalah well-coveted enough dan sukar untuk didapatkan, Gold Spigot pernah saya belai dan pertimbangkan untuk memilikinya (hampir-hampir sekali), Tawny Deluxe ada di tangan saudara Howler Wolves (kita masih berpeluang untuk meniliknya, jika beliau izinkan), dan terdapat juga beberapa kolektor tempatan yang memiliki Straight Grain, Deluxe dan House Pipes – namun saya tidak pernah mendengar tentang “Aboriginal Finish” sehingga lah saya memegangnya.

Tunggu. Saya tidak pernah membeli sesuatu tanpa mengetahui akan namanya. Terasa janggal, bagaikan membawa gadis berdating tanpa anda bertanyakan akan namanya terlebih dahulu; sangat rude dan kelam.

Namun intuisi itulah yang membawa saya kepada finishing yang tidak diketahui ramai ini. Pada sekitar 60-70an, Peterson mengeluarkan segerombolan pipa yang dihasilkan oleh Laxey di Isle of Man, yang hampir kesemuanya diperbuat dari meerschaum keluaran Amboseli Basin, atau Tanganyika – yang secara umumnya kita kategorikan sebagai meerschaum Afrika. Oleh kerana kadar “impurities” yang tinggi di dalam meerschaum jenis ini menjadikannya agak sukar untuk didapati di dalam warna putih mulus sepertimana meerschaum kelas terbaik dari Eskisehir Turki, ia diwarnakan dengan tona yang lebih gelap dan diukir supaya permukaan bowl nya memiliki facet-facet yang berkemungkinan untuk mengelak bahagian-bahagian berimpuriti. Pada ketika itu, jenis meerschaum dengan finishing sebegini dikenali sebagai “Aboriginal Finish”.

Mengapa ia dipanggil “Aboriginal Finish”? Tidak ada jawapan konkrit yang dapat saya temukan. Cuma andaian saya mengatakan yang mungkin dek kerana bentuknya yang agak kasar dan prasejarah menyebabkan ia digelar begitu oleh pipemaker-pipemaker Peterson pada waktu itu. Dua-tiga dekad kemudian Peterson masih lagi mengeluarkan pipa-pipa meerschaum Afrika / Amboseli, namun dengan finishing berukir atau “latticed” yang tentunya kelihatan lebih moden, maka jolokan “Aboriginal Finish” untuk keluaran faceted ini adalah agak sesuai juga akhirnya.

Saya menyatakan yang “hampir kesemua” pipa Aboriginal Finish ini diperbuat dari meerschaum Afrika / Amboseli kerana untuk menemui spesimen briar adalah sangat, sangat sukar! Finishing aboriginal finish ini sememangnya ekslusif datang dengan pipa-pipa meerschaum, yang ia sendiri juga sukar untuk didapatkan, dan tidak saya pasti kenapa ia masih dihasilkan dengan pipa briar. Namun sepanjang pengetahuan saya sangat sukar untuk menemukan briar dengan finishing sebegini – sampel gambarnya di internet juga sangat sukar untuk dilihat – jadi apabila ia sampai ke tangan saya ia adalah satu titik pengkolektivitian yang sangat berharga dan penting, kerana faktor rarity dan juga kepentingannya dari sudut sejarah Peterson itu sendiri.

Terdapat satu garisan yang sangat halus mengenai “rarity” dan populariti – dan terpulang kepada individu untuk menilai faktor ini secara tersendiri. Sememangnya dikatakan pipa Peterson dengan aboriginal finish atau “faceted” ini adalah keluaran khusus – kebiasaannya untuk meerschaum akan tetapi terdapat juga pada jenis briar, pada tahap yang sangat sedikit. Boleh jadi kerana pengeluarannya memang dikhususkan untuk menjadi sedikit, ataupun mungkin kerana bentuk faceted ini kurang mendapat tempat di hati pemipa. Jika dikirakan pada estetik bentuk, faceted finish akan sedikit sebanyak mencacatkan rupa bentuk asal sesebuah pipa, lantaran itu ia mungkin adalah agak kurang disenangi oleh para pemipa. Namun jika dilihat dan diamati, kecantikan faceted finish ini adalah sangat menarik, lain dari yang lain dan sangat “fresh” lagi “evergreen” – anda tidak akan bosan melihatnya dan setiap kali mencapai pipa ini, saya akan dapat melihat sudut kecantikan yang berbeza dari apa yang saya perhatikan sebelumnya.

Tentunya, demi menghasilkan faceted finish yang sebegini menarik, pipemakers juga terpaksa meneliti briar dengan lebih mendalam, mengambil-kira setiap unjuran grain pada setiap facet yang mahu dicorakkan. Ia pasti mengambil masa yang agak lama dan usaha yang jauh lebih tinggi untuk menghasilkan faceted finish berbanding pipa dengan finishing smooth yang biasa, kerana walaupun ia kelihatan seperti tidak dirancang, pengukiran faceted finish juga akan menjadi tidak menarik sekiranya ia di lakukan tanpa perancangan yang baik. Oleh itu, ia masih meruntun skill pertukangan yang baik dan perancangan kerja yang rapi dari pipemakers yang terlibat.

Selain dari keunikan bentuk dan faktor “rarity”nya, Peterson dengan finishing ini memberikan anda sensasi “tactile” yang sangat unik. Ia sangat berbeza jika dibandingkan dengan sensasi “tactile” yang kita biasa dapatkan dari pipa-pipa rusticated, yang jauh lebih tajam dan kasar. Aboriginal finish memiliki kelembutan sentuhan pipa smooth, dan permukaannya yang bersegi itu pula sangat mendamaikan apabila anda melalukan ibu jari anda padanya. Agak seronok untuk memegangnya sambil memandu atau sambil membaca buku.

Juga keseronokannya tidak habis di situ sahaja. Aboriginal finish sebegini juga adalah sebuah pipa yang sangat menarik untuk dilihat, terutamanya apabila pencahayaan tertumpu pada sesebuah bahagian sahaja. Sama ada ia disinari lampu sorot yang menumpu atau menerima sedikit cahaya matahari, beberapa bahagian persegiannya di sekitar bowl akan memantulkan sedikit cahaya manakala persegian yang lain akan kelihatan kelam dan beberapa persegian lagi menerima separuh penumpuan cahaya untuk kelihatan sedikit kemerahan, menampakkan apa sahaja unjuran grain atau birdseye dengan sangat baik sekali. Keseronokan untuk membelek pipa sebegini, leka dengan refleksi cahaya terhadap permukaan bowlnya adalah salah satu kenikmatan di dalam hobi perpipaan yang hanya dapat di apresiasi oleh golongan kita sahaja. Mengasyikkan dan melegakan, ia memiliki unsur-unsur “stress-relieving” di situ.

Adalah sangat indah bagi pemipa seperti kita untuk memiliki koleksi unik seperti Peterson jenis “aboriginal finish” ini – tambahan pula kita sedia maklum yang Peterson mengeluarkan beribu pipa setahun. Strategi pemasaran Peterson ini menjadikan pasaran pipa dilambakkan dengan jumlah Peterson pada kadar yang agak banyak, dan untuk melihat sebutir-dua yang agak unik dan “stood-out” sebegini, it just make my day. Dan jika anda tertanya-tanya tentang smoking capabilities Peterson ini, saya boleh mengatakan yang setakat ini kesemua Peterson saya adalah di dalam kategori “very good smokers”. Mungkin bukan the best atau di tahap sebagaimana bagusnya pembuatan pipa yang lebih baik seperti Castello atau jenama artisan perseorangan yang lain, akan tetapi saya tidak pernah menemui sebuah pun Peterson yang dikategorikan sebagai “bad smoker”.

Dengan penghasilan banyak keluaran baru yang lebih menjurus kepada komemoratif dan berpaksikan bentuk-bentuk yang lebih moden dan popular, harapan untuk Peterson menghasilkan kembali “aboriginal / faceted finish” sebegini adalah seperti menunggu kucing bertanduk. Mungkin mereka memiliki sebab-sebab yang tersendiri namun yang nyata sekarang pipa-pip Peterson sudah pun menjadi semakin “commoditised” dan biasa. Bentuk-bentuk dan finishing yang unik dan “specialised pieces” sebegini adalah seperti menikmati short ribs di hujung minggu selepas nasi lauk sepanjang hari minggunya.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Positiviti Tentang Kehilangan McClelland

“Apa, positif?” anda bertanya. “Di mana positif nya kalau kita dah hilang arah – pagi hari mengorek tin Frog Morton mengumpul serdak untuk bowl terakhir?”. Peluh jantan mengalir dan belang tarung terpamir di dahi. Saya boleh lihat akan kerisauan yang membelenggu jiwa anda.

Sabar, kawan-kawan. Kita baru pertama kali mengalami kehilangan secara besar-besaran. Datuk nenek kita dahulu pernah mengalami perkara yang sama dengan Balkan Sobranie, Bengal Slice, John Cotton, Druquer & Sons, malah McCranie dan bermacam lagi. Lebih memilukan pada masa itu kerana tidak banyak blending house lain yang available. Kita mungkin boleh beralih arah ke Cornell & Diehl. Atau DTM. Atau even better, Capstan. Di dalam kes Arcadia, saya perkirakan John Cotton Smyrna adalah calon pengganti terbaik untuk mewarnai kehendak oriental sejagat.

Ia adalah sebuah “life-cycle” yang sangat kejam dan, sayang seribu kali sayang, ianya tidak dapat dielakkan. Tidak juga ia dapat diramal walaupun kita duduk di hulu Sungai Ramal. Bagaikan taufan atau tsunami, apabila ia datang, kita tahu yang kita sedang dilanda bencana. Dan apabila kita tahu bencana semakin hampir, kita mulai mencongak wang kertas di dalam wallet untuk justifikasi pembelian kecemasan, sepertimana Doomsday Preppers membuat persediaan akhir zaman mereka.

Di sini lah positiviti yang kita boleh lihat. Apabila pemipa kita membuat pembelian cemas – paling tidak ia menandakan yang kita sudah peka pada konsep mikroekonomi baccy. Kita tahu yang ia bakal jadi mahal dan sukar untuk didapati kemudiannya. Jadi kita boleh menyimpan sedikit sebagai bekalan hari tua. Pemipa zaman sekarang sudah sedia maklum dengan konsep demand & supply. Jadi dari terpaksa berbelanja lebih dikemudian hari untuk mendapatkan baccy yang rare pada masa itu tetapi masih boleh dibeli pada harga yang rendah di tobakonis sekarang, adalah lebih baik untuk membeli sedikit lebih dan menyimpannya.

Ada juga kemungkinan yang McClelland akan membuat sebuah “comeback” apabila daunan tembakau berkualiti berjaya didapatkan semula. Mungkin ada syarikat lain yang akan meneruskan usaha murni Mike McNeal. It happen all the time – kita ada revival Drucquer & Sons tahun lalu, dan John Cotton juga telah kembali. Begitu juga dengan Bengal Slices. Mungkin ada konglomerat yang melihat perihal ini sebagai satu peluang untuk mereka melabur dan menghidupkan semula jenama McClelland. Sudah tentu agak sukar untuk menyaingi resepi asal akan tetapi lebih baik ada berbanding tiada, bukan?

Selain itu, kepupusan mengejut McClelland ini juga memberikan sedikit lagi kesan positif – satu peluang untuk kita menjengah beberapa blending house yang baru dan kurang mendapat sambutan sebelumnya. Sebagai contoh, DTM memiliki beberapa blend hebat seperti Bailey Balkan Blend, Old Ironsides dan Hamborger Veermaster, untuk menyatakan hanya beberapa blend, yang patut anda cuba. Lane Limited juga memiliki penawaran yang baik dengan Crown Achievement, Foundry dan lain-lain. Juga terokailah Drucquer & Sons; di bawah lembayung GL Pease dan Cornell & Diehl, blend-blend revival mereka mendapat olahan yang sangat baik sekali.

Kehilangan McClelland berlaku pada kadar masa yang jauh lebih cepat berbanding kepupusan Syrian Latakia yang sememangnya yang telah diramal sejak dari bertahun lepas lagi. Paling tidak, kita masih memiliki Three Oak Syrian, Artisan Blend, Solani Black & White dan beberapa blend lagi sehingga tahun lepas. HH Vintage Syrian pula masih ada sehingga ke hari ini. Namun blend-blend McClelland habis licin disapu para hoarders di dalam jangkamasa kurang dari sebulan.

Pemipa sedunia bagaikan menjadi panik dan histeria secara tiba-tiba. Dan jika anda tidak sempat untuk membeli atau menyimpan blend-blend McClelland sebelum ia kehabisan, janganlah anda berduka. Masih terdapat titik-titik positif di dalam kehilangan ini yang masih kita boleh nikmati dan pelajari. Semuanya bergantung dari sudut manakah anda melihatnya.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Pemergian Mengejut McClelland…

Hubungan cinta antara saya dengan Arcadia dan siri Christmas Cheer bukanlah satu rahsia lagi. Saya masih ingat lima ke enam tahun lepas menjejaki saki-baki Arcadia di tanah Malaya dan hoarding bagaikan tiada hari esok. Begitu juga dengan Christmas Cheer dan Frog Morton – cuma Frog Morton tidak memerlukan hoarding kerana blend ini dibawa secara terus-menerus oleh tobakonis tempatan.

Kesemua blend ini adalah dari McClelland. Dan kini, McClelland tidak bersama kita lagi.

McClelland adalah sangat terkenal di kalangan pemipa, terutamanya bagi penggemar virginia kerana dikatakan hanya McClelland yang mampu menghasilkan blend-blend virginia dengan mutu dan kualiti yang sangat baik berbanding dengan blending house lain. Saya fikir ia adalah sebuah “fair statement” – anda tidak mungkin menjadi sangat baik di dalam semua bidang atau semua perkara yang anda lakukan ; GL Pease terkenal dengan permainan latakianya, Cornell & Diehl dengan pendekatan blending yang agak meluas, Solani terkenal dengan Aged Burley Flake mereka, dan anda juga memiliki Peterson dengan penawaran aromatik yang komprehensif. Akan tetapi jika kita mengutarakan tentang blend-blend Virginia atau VA, bagi saya, adalah milik McClelland. Standard VA adalah kepakaran McClelland.

Dikatakan juga merekalah yang mengenalkan stoved virginia kepada dunia perpipaan. Kreasi dan ciptaan sebeginilah yang menjadikan dunia perpipaan sangat menarik. Anda memerlukan “passion” untuk datang dengan kreasi sebegini, yang meletakkan hasil keuntungan jualan sebagai faktor yang kurang penting berbanding menikmati blend-blend dengan kreasi baru. Dedikasi McNiel adalah sesuatu yang agak sukar dicari pada era ini.

Adakah kehilangan McClelland ini akan memberikan masalah kepada kita? Yes, big time. Ia lebih dari sekadar kehilangan sebuah jenama tembakau pipa. Ia juga memberikan satu petanda yang memberitahu kita akan keberadaan tembakau mentah berkualiti yang semakin sukar, semakin mustahil untuk didapatkan. Agak menyedihkan kerana kita bakal kehilangan produk-produk pertembakauan yang berkualiti tinggi kelak. Namun apa lebih menakutkan adalah fakta dimana kebanyakan blend menggunakan virginia sebagai tembakau asas, dan apabila Mike McNiel sendiri mengakui betapa sukarnya untuk mendapatkan bekalan virginia yang “worthy” untuk digunakan di dalam blend-blend mereka, kita seakan tertanya-tanya apakah yang akan berlaku kepada blend-blend lain kelak?

Selain dari siri-siri tersohor McClelland seperti Frog Morton, Christmas Cheer, Personal Reserve, Grand Orientals dan Holiday Spirit, terdapat juga banyak siri-siri yang agak “obscured” seperti Club Blends (revival blend Ashton lama), Limited Edition Anniversary, Oriental Mixture dan Royal Cajun Blends, yang kurang mendapat tempat di hati pemipa yang leka dan alpa. Sedikit konsolasi bagi saya kerana masih berjaya mendapatkan siri Royal Cajun (dan tambahan semula Grand Oriental) sebelum kegilaan hoarding baccy McClelland ini bermula. Jika tidak, sudah tentu saya terpaksa mendapatkannya pada harga tiga ke empat kali ganda sekarang. Jelajahi eBay dan saksikan sendiri kegilaan hoarding McClelland ini.

Kita akan merindui keenakan virginia primer yang manis, hay-ish dan fruity. Kita juga akan merindui trademark “ketchup smell” dari tin-tin McClelland. Christmas Cheers, Frog Morton, hats off dan goodbye. Arcadia, hmm, sukar untuk saya membayangkan hidup saya sebagai seorang pemipa tanpanya di sisi.

Disebalik semua rintihan itu, terkuburlah sebuah blending house yang mampu meyakinkan saya yang dunia perpipaan adalah seperti embun pagi di hujung rumput. Segar dan meyakinkan akan tetapi mulai menghilang tidak lama kemudian.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Beberapa Fine & Peculiar Ribbons – G.L. Pease Montgomery

Sementelahan kita bersembang tentang tembakau potongan ribbon tempohari, mari kita lihat sebuah blend tembakau berpotongan ribbon yang sedikit berbeza dari yang lain.

Montgomery was never been easy. Jika kita sanggup untuk meluangkan masa untuk melihat dengan lebih dekat, Montgomery adalah sebuah blend kompleks dengan filosofi dan teknik blending yang baik. Ia bukanlah blend yang anda akan berikan high-five sebaik sahaja tinnya dibuka. Sebaliknya, Montgomery berkemungkinan dikeji dan dinista, terutamanya oleh pemipa pemula dan mereka yang kurang kesabaran.

Ia adalah agak nasty pada tahun pertama tin nya dibuka – jadi anda berkemungkinan hanya akan dapat menikmati Montgomery secara fullest selepas anda buka penutup kedap udara aluminiumnya, kenakan penutup plastik dan simpan ia untuk jangkamasa setahun. Mengenang kembali akan tahun pertama saya membuka tin Montgomery, saya mendapati ia adalah sebuah blend VA yang sangat lembap. Walaupun ia memiliki beberapa pembayang blend VA kualiti seperti sedikit citrusy dan aroma teh yang baik, ia mudah menjadi panas dan bitter aftertaste juga mudah terbentuk. Malah, bitterness yang terbentuk adalah agak cloying dan seolah-olah seperti getah terbakar. Terima kasih kepada kadar lembapannya yang luar biasa, saya dapat mengagak yang blend ini sememangnya memerlukan shelf life yang lebih panjang jadi saya simpan kembali Montgomery yang baru dibuka itu di cellar, untuk dinikmati semula pada tahun berikutnya.

Dek kerana ia disimpan agak tersorok, saya terlupa langsung akan Montgomery sehingga lah masuk tahun yang ketiga. Selepas hampir tiga tahun, anda akan masih mendapati yang untaian ribbon Montgomery masih lagi lembap! Cuma ia tidak lah selembap ketika ia baru dibuka namun moisture retention ribbon Montgomery ini adalah sangat tinggi. Ini berkemungkinan adalah kerana Pease telah memberikan “special process” kepada Montgomery – proses yang dikatakan dari sebuah resepi purba yang diberikan nafas baru oleh Pease.

Montgomery akan memberikan bayangan teh Lung Ching / Longjing, lengkap dengan pumpkin seeds aftertaste. Dari konteks flavor yang kita rujuk sebagai “tea-like”, ia adalah jauh lebih bitter berbanding Rattrays’s Old Gowree atau Robert McConnell’s Red Virginia pada ketika tin nya baru dibuka. Anda berikan shelf-life setahun dua dan Montgomery bersinar bak kejora di ufuk timur. Meninggalkan profil bitter nya yang terdahulu, Montgomery adalah lebih sober; dengan refined Lung Ching flavor yang diikuti rapat oleh nuttiness – sesuatu yang tidak ada padanya seketika dahulu.

Perbandingannya dengan Dunhill Royal Yacht adalah sesuatu yang tidak dapat dielakkan. Namun, ia tidak lah sebegitu hampir sebenarnya. Royal Yacht lebih “saucy”, lebih vitamin N dan walaupun jauh lebih kompleks, ia tidak memiliki hay dan nuttiness “swagger” sebagaimana Montgomery mampu berikan.

Sehingga lah ke hari ini, walaupun tasting notes dan penataan flavor Montgomery sudah pun matang dan optimum, ia masih adalah ribbon yang separa-lembap dan masih agak “hot-smoking” bagi saya. Sehinggakan jika kita terlalu memaksa blend ini, anda akan mendapat tongue burn dengan mudah. Anda adalah agak hampir dengan catastrophe jika menggunakan pipa berchamber “V” – cuba gunakan kombinasi yang agak menyejukkan seperti Pot atau meerschaum, anda mungkin boleh meminimumkan risiko “hot-smoking” Montgomery. Boleh dikatakan, Montgomery adalah sebuah blend yang agak memilih – hanya pipa-pipa tertentu yang tergolong sebagai “best performer” anda yang akan mampu mengawalnya. Ia adalah satu peluang untuk menguji briar-briar anda!

Go easy on Montgomery dan anda akan dihadiahkan dengan sebuah blend VA yang unik, dengan untaian ribbon yang tidak konvensional tetapi berbaloi dengan masa yang anda akan habiskan untuk menguji dan menyediakannya.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

IPSD 2018 ; “We Might Be Outnumbered, But Never Outgunned!”

International Pipe Smoking Day (IPSD) tahun 2018 disambut dengan cara yang agak sederhana di sekitar negara kita. Walaupun di dalam mode yang penuh kesederhanaan, keriangan dan kemeriahannya tidak kurang hebatnya. Perayaannya dapat kita lihat, dengan sambutan-sambutan IPSD kelolaan MSP di Markaz Larkin Johor, Selpi di BSP Skypark, geng Lepakhouse Kulim (walaupun tidak ramai tetapi ada!), Segamat Pipers dan malahan saudara kita di seberang, the Paduders dengan sambutan IPSD mereka di Garut. Kemeriahan ini, walaupun kita bukan berada di sana, dapat kita rasai.

IPSD adalah jauh lebih bermakna dari berkumpul bersama dan menyalakan pipa sedapur dua. Ia adalah satu perayaan yang agak holistik kerana ia melibatkan semangat yang menyeluruh : hobi, pipa, tembakau, tools, merchandise, dan yang paling penting persahabatan! IPSD tidak pernah berkisar tentang berapa banyak bowl yang anda bakar pada hari itu, atau berapa banyak blend yang dah anda cuba, atau berapa batang pipa yang anda kumpul. Ia tidak pernah ada kena mengena dengan nombor.

In fact, saya hanya menyalakan sedapur pipa di dalam sebuah corncob yang marhain sahaja, dengan tembakau perkongsian dari saudara Salman Rahim. Ada juga di antara kami yang pulang awal dek kerana tuntutan kerja namun ia dineutralkan kembali oleh beberapa pemipa yang datang agak terkemudian seperti Iez dan Dedi Darwish – jadi kesinambungan majlis yang mesra dan meriah masih tetap dapat diteruskan.

Jika dilihat pada skala pula, sememangnya adalah agak kecil berbanding dengan lain-lain majlis. Apabila ramai (lebih 100 orang misalnya) memanglah agak seronok namun IPSD masih dapat dirayakan walaupun bilangan kita tidak besar. Kita pemipa tidak memerlukan pesta besar untuk menikmati keseronokan persahabatan perpipaan, sebaliknya kita lebih senang dengan jumlah yang sederhana – kerana lebih fokus dapat diberikan untuk mengendalikannya, dan masing-masing berpeluang untuk bersembang dan santai dengan lebih baik. We may be always outnumbered, but we will never be outgunned!

Jutaan terima kasih kita ucapkan kepada Waqron & co dari Selpi yang bertungkus-lumus menggembleng tenaga untuk menjayakan majlis ini. Juga kehadiran beberapa core Mamposan seperti Cikgu Joe Kamari dan saudara Naufal yang merancakkan dan memeriahkan lagi majlis ini.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Potongan Tembakau & Pengurusannya : Ribbon

Ribbon pastinya adalah adalah potongan tembakau konsumer yang paling popular dan paling banyak kita lihat. Di zaman sekarang yang serba-serbi segera dan fast-paced ini, ribbon adalah potongan tembakau terbaik kerana ia mudah untuk digunakan. Boleh dikatakan juga yang tembakau berpotongan ribbon adalah bentuk yang paling “ready made” untuk konsumasi biasa. Cepat dan mudah, adalah kata kunci kepada kehidupan kita sekarang.

Potongan ribbon, sebelum ia menjadi ribbon, kebiasaannya masih berada di dalam potongan yang lebih tradisional seperti plug atau cake. Anda bayangkan yang kepingan plug ini dipotong nipis, lebih kurang selebar setengah sentimeter setiapnya dan kemudiannya ia mungkin dipotong lebih pendek lagi untuk memudahkan untaian ribbon ini dipek dan digunakan. Akan tetapi jangan lah kita hanya menyangka yang bentuk ribbon ini dihasilkan hanya kerana ia mudah untuk digunakan sahaja.

Antara kelebihan terhebat ribbon adalah kadar pembakarannya. Memandangkan ribbon adalah bentuk tembakau yang kecil, nipis dan panjang, ia dapat menghilangkan lembapan pada kadar yang jauh lebih pantas berbanding potongan cake, flake atau plug. Jika anda mendapati yang tembakau ribbon anda adalah agak lembap, anda hanya memerlukan sedikit airtime untuk mengeringkannya di dalam piring atau mangkuk. Malah, jika tembakau ribbon anda berada di dalam tin yang kedap sekalipun, ia akan dapat menghilangkan sedikit lembapan, walaupun pada sela masa yang lebih panjang. Keadaan tembakau yang tidak terlalu lembap dan tidak terlalu kering adalah sangat penting kepada pola pembakarannya di dalam bowl kelak, jadi penggunaan tembakau berpotongan ribbon dapat memberikan pemipa lebih kawalan ke atas pola pembakaran ini, yang seterusnya memastikan mereka untuk mendapatkan keseronokan cool, dry smoking seperti yang selalu kita harapkan.

Ribbon juga adalah sangat baik untuk blend-blend aromatik kerana potongannya yang kecil membuatkannya lebih mudah untuk menjadi sedikit kering dan mengurangkan kadar lembapan di dalam blend-blend sebegini. Kebanyakan blend-blend aromatik menggunakan propylene glycol sebagai agen pelembap dan beberapa agen perisa yang juga datang di dalam bentuk cecair. Ini menjadikan tembakau-tembakau aromatik adalah agak basah dan lembap terutamanya apabila ia baru dibuka. Bukan sahaja tembakau aromatik, tembakau jenis straight VA atau English juga terkadang menggunakan liquorice sebagai bahan tambahan jadi jenis ini juga tidak kurang terdedah kepada faktor lembapan. Dengan memastikan yang tembakau itu hadir di dalam potongan ribbon, ia dapat menghilangkan lembapan dengan lebih mudah dan efisien berbanding bentuk plug atau flake.

Mengutarakan hal kehilangan lembapan ini, jika dilihat pada sudut yang berlainan sudah tentulah pula ia adalah sebuah kekurangan bagi potongan ribbon, kerana lembapan akan hilang pada kadar yang jauh lebih singkat dari bentuk potongan lain seperti cake dan flake. Ini menjadikan tembakau berpotongan ribbon tidak boleh disimpan pada kadar masa yang lama – paling tidak, ia tidak mampu bertahan sepertimana plug atau flake. Oleh itu, pemipa haruslah mengambil-kira akan faktor ini apabila mereka merancang strategi penyimpanan baccy mereka, demi mendapatkan pulangan pada kadar yang optimum. Namun, faktor-faktor seperti jenis tin yang digunakan dan kondisi cellar itu sendiri juga memainkan peranan yang penting, kerana masih terdapat beberapa tembakau berbentuk ribbon di dalam airtight tin yang masih dapat dinikmati dengan baik sekarang walaupun ia adalah keluaran tahun 60an!

Walau bagaimanapun, ribbon bukanlah bentuk tembakau konsumer yang terkecil kerana ada lagi potongan yang jauh lebih halus, yakni jenis shag. Shag adalah jauh lebih halus, dengan untaian sehalus benang mengait, malah ada yang hampir sehalus rambut! Cuma permasalahannya dengan potongan shag adalah kadar pembakarannya yang selalunya terlalu pantas, sehingga ia dikatakan mengganggu flavor tembakau untuk menjadi lebih baik pada pembakaran yang ideal. Juga perkara yang menjadi hal adalah status shag yang dahulunya dikaitkan dengan sisa-sisa tembakau – yang menyebabkan bentuk ini kurang popular sehinggalah sekarang.

Memandangkan yang potongan ribbon ini adalah banyak, mungkin tidak perlu kita elaborasikan apa yang ada di pasaran namun demi kepentingan pemipa pemula yang mungkin sedikit sukar bagi mereka untuk membezakan potongan ribbon pada peringkat ini, anda boleh menjengah ke tobakonis berdekatan dan lihat pada blend-blend Peterson (kecuali 3P, University Flake, Irish Flake, atau apa-apa yang memiliki perkataan “Flake” pada namanya), semua tembakau Dunhill kecuali Dunhill Flake dan Deluxe, kebanyakan tembakau aromatik, Samuel Gawith Squadron Leader, dan lain-lain lagi.

Mudah untuk digunakan, profil penyimpanannya yang bersifat sederhana-lama dan versatil, keberadaannya yang sedia ada di pasaran, dan kadar pembakarannya yang ideal, ribbon adalah pilihan bagi banyak pemipa, sama ada pemula atau yang veteran. Ia adalah pilihan utama untuk go-to baccy dan mungkin juga adalah “savior” kepada dunia perpipaan moden – kerana jika kita hanya mempunyai potongan plug, cake dan flake sahaja sekarang, sudah tentu ramai pemipa pemula yang akan mendapati hobi ini adalah sangat melecehkan dan memakan masa – sebelum mereka “indulge” di dalam keseronokan memeritkan diri dengan plug, pisau dan peruntukan 3 jam yang damai di petang hari, pada fasa perpipaan yang kemudiannya.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

(Masa Depan) Blend-Blend Ulangtahun / Anniversary

Saban tahun kita sibuk merayakan ulangtahun kelahiran dan ulangtahun perkahwinan, sama ada kita punya sendiri atau dijemput oleh rakan taulan untuk menghadirinya. Ia memberikan satu kesempatan terbaik kepada kita untuk menghargai sesebuah kelahiran atau ikatan pada hari-hari tertentu, menjadi satu tali ukur akan pencapaian disepanjang tahun-tahun yang berlalu. Oleh itu, ulangtahun adalah satu perayaan tersendiri yang agak istimewa bagi semua orang.

Industri perpipaan dan pertembakauan juga tidak terkecuali dari menyambut perayaan-perayaan sebegini. Sudah menjadi satu lumrah terutamanya kepada industri pembuatan pipa untuk merayakan ulangtahun dekad demi dekad mereka, terkadang jubli perak atau jubli emas yang sambutannya lebih meriah. Kebiasaannya, pengeluaran pipa dengan bentuk yang unik atau istimewa, selalunya di dalam keluaran terhad, adalah satu norma yang pasti dinantikan oleh peminat-peminat mereka.

Bagi industri pertembakauan pula, para blender bertungkus-lumus di dalam menghasilkan blend-blend khusus untuk perayaan sambutan ulangtahun blending house mereka. Biasanya ia akan datang di dalam packaging tin yang istimewa, di dalam bentuk yang terhad, dan selalunya adalah sedikit gubahan dari blend asal. Ramai peminat tembakau yang tidak melepaskan peluang untuk memiliki smoking pernaphelia yang unik ini kerana harga sesebuah baccy ulangtahun yang agak terhad akan baik dengan mendadak apabila ia habis terjual di pasaran.

Kerana itu lah, blend-blend anniversary sebegini adalah satu dimensi perpipaan yang sangat menyeronokkan sebenarnya. Terkadang kita tertunggu-tunggu akan apakah penawaran terbaru dari sesetengah blending house pada tahun depan. Malah, bagi sesetengah pemipa, sudah menjadi semacam satu kelaziman untuk membeli blend-blend anniversary sebegini. Terkadang, hoarding sampai bertin-tin untuk dicellar dan dinikmati di kemudian hari! Kita selalunya dapat mengagak akan beberapa tobacco house yang pastinya akan hadir dengan blending anniversary mereka seperti Kohlhase & Kopp, Dan Tobacco, Peterson, W.O. Larsen, dan McCelland.

Permasalahan kepada blend-blend ulangtahun sebegini adalah boleh dikatakan hampir 80% yang ditawarkan adalah di dalam jenis aromatik. Mungkin apa yang dilakukan adalah sedikit perubahan dari blend asal mereka, yang mana apa yang baru adalah flavor yang diterapkan ke dalam blend itu sendiri. Ini adalah benar kerana saya rasa kita boleh hitung dengan jari akan blend-blend anniversary yang bukan aromatik. Tiada masalah untuk menghasilkan blend aromatik, cuma adalah lebih baik untuk menggunakan tembakau yang agak berkualiti sekiranya aromatik adalah blend pilihan.

Pada mereka yang tidak mengambil blend-blend sebegini secara serius, mungkin tidak mengapa akan tetapi hidup adalah terlalu singkat untuk kita tidak mengambil serius akan soal pertembakauan jadi kita sepatutnya menuntut blending-blending house juga mengambil berat akan penghasilan tembakau-tembakau anniversary mereka! Jangan jadikan anniversary blend sebagai satu medan untuk membuat keuntungan secara mudah. Put some thought in the blending department – cari dan gunakan tembakau-tembakau yang rare, atau ekperimentasi dengan kaedah-kaedah pemeraman tembakau baru.

Bermainlah dengan cara kultivasi yang berlainan atau jenguk-jenguklah long lost recipe atau cara penyediaan tembakau zaman silam. Atau paling tidak, berkolaborasilah dengan blender-blender lain atau anjurkan pertandingan blending untuk mencungkil idea-idea baru dari peminat. That is how you engage us pipesmokers, terutamanya mereka yang setia dengan blend-blend keluaran anda.

Pada saya, blend-blend anniversary adalah lebih dari sekadar tin yang cantik dan jumlah pengeluaran yang sedikit. Walau bagaimana sukanya kita kepada tin-tin tembakau yang cantik – paling tidak ia akan menjadi satu memorabilia kepada kita pemipa kelak – biarlah ia menjadi satu ingatan yang lebih memberangsangkan seperti “aku masih ingat anniversary blend ini yang menggabungkan hot-pressed virginia dengan campuran mahalla dan djebec, ah sangat menyegarkan!” setiap kali kita membelek kembali tin-tin lama.

Pendek kata, untuk seseorang tobacco blender, it really say something jika situasi di atas berlaku ke atas blend anniversary yang kita hasilkan. Blend anniversary bukanlah hanya sekadar satu medan untuk setakat menghasilkan untaian tembakau yang hanya akan menjadi kering dan dibuat potpourri dek isteri anda pada sedikit masa kelak. Ia sepatutnya adalah jauh lebih bermakna dari itu. Satu peluang kepada tobacco blender untuk menghasilkan blend-blend baru bermutu tinggi yang mampu menzahirkan lebih kreativiti dan cetusan idea pertembakauan yang utuh.

Bukankah ia sepatutnya begitu, teman pertembakauan?

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Kebaikan Briar Terdahulu : Castello LOB / Legendary Old Briar

Adalah sangat mudah untuk membina titik kolektiviti yang tinggi bagi setiap jenama pipa. Siri yang paling mahal tentulah adalah paling “rare” dan paling diinginkan, bukan? Kita selalu bercakap tentang “the pinnacle of the collection” – yang biasanya ditag kepada siri-siri yang berstatus tinggi ini. Jadi boleh dikatakan “rarity” adalah satu persoalan tentang berapa harga yang mampu anda bayar.

Dengan Castello, ianya bukanlah semudah itu.

Siri tertinggi Castello – Pezzo Unico – adalah agak dramatik dimana ia memerlukan distributor pipa kita memujuk Kino untuk menjualnya kepada mereka. Dan walaupun mereka berjaya melakukannya, dan kita mampu membelinya, ia bukanlah “the rarest among rarity” kerana ia masih lagi dikeluarkan. Ya, tidak mudah untuk memisahkan Kino dengan koleksi-koleksi Castello uniknya namun akan ada masanya untuk pipa-pipa terpilih itu menjadi Pezzo Unico dan up for grabs.

Jauh di suatu sudut, pengkolektivitian Castello memuncak dan berpusar kepada sesuatu yang lebih bermakna. Satu pengkategorian pipa yang mampu dimiliki oleh kolektor di tahap mana pun – asalkan mereka tahu apa yang mereka cari. Satu koleksi yang menampilkan penggunaan bahan yang sangat baik, yang sudah menerima cukup air curing di kedua-dua arena, sama ada di bengkel Castello ataupun di rak pameran kolektor asal.

Pernah anda terdengar akan “Legendary Old Briar”?

“Legendary Old Briar” atau LOB merujuk kepada sebilangan koleksi pipa Castello yang diperolehi semula oleh bengkel artisanal perpipaan Itali itu dari sebuah koleksi lama. Mungkin pemergian kolektor asal meninggalkan satu estet yang memiliki koleksi pipa Castello “unsmoked” yang mungkin agak “sizeable” – tidak terlalu banyak kerana sememangnya tidak banyak pipa Castello dengan nomenclature LOB ditemui di pasaran dan tidak pula terlalu sedikit kerana jika ya tentulah Castello tidak akan memberikan satu designation khusus terhadapnya. Seperti yang dikatakan, Castello memberikan pipa-pipa ini satu peluang untuk dimiliki oleh para kolektor dengan mendedikasikan siri “Legendary Old Briar” kepada lot ini.

Oleh itu, apa yang anda akan dapat adalah sebuah pipa “unsmoked” yang mungkin dibeli oleh kolektor asal sejak dari tahun 60-70an lagi. Sesuatu yang tidaklah meralatkan kerana pipa-pipa ini terjaga rapi walaupun anda bukanlah pemilik pertama nya. Castello pastinya tidak akan mengeluarkan sesebuah pipa ini semula sekiranya ia tidak menepati piawaian mereka. Nomenclature “LOB” ditatah pada setiap pipa ini, menjadikannya satu penghargaan yang tidak ternilai kepada sesebuah pipa yang sudah pun bertaraf “estate unsmoked”.

Perlu ditekankan yang kualiti bahan dahulu vs sekarang adalah sangat sukar untuk ditandingi. Anda bayangkan akan betapa banyaknya pohon briar yang tua dan matang pada 50 tahun lepas. Blok-blok briar dengan kualiti sebegini kemudiannya sampai di Castello yang sememangnya mengamalkan proses “air curing” untuk minimum 8-10 tahun. Sudah tentu hasil yang bakal dinikmati oleh pemipa adalah briar yang dirawat secara rapi dan eksesif, jauh dari impurities dan sap/ getah pokok yang terkadang masih ada di dalam sesebuah blok briar.

Kemudian blok-blok briar ini dimanipulasikan dengan baik oleh tangan-tangan mahir artisan Castello dan sebuah pipa terhasil dan dijual kepada kolektor untuk digunakan sebaik mungkin. Itulah kadar putaran hayat yang ideal bagi kebanyakan pipa akan tetapi dunia bukannya selalu berpusing sepertimana yang kita mahukan. Carlo Scotti, pengasas Castello telah berjaya mendapatkan sejumlah pipa briar mereka yang masih belum digunakan dari sebuah koleksi persendirian yang bermula dari sekitar tahun 60an-70an, pada kuantiti yang tidak diketahui. Ini memberikan beliau satu ilham dan peluang untuk memperkenalkan satu siri istimewa yang sukar untuk dijelmakan apatah lagi untuk dilepaskan – Legendary Old Briar (LOB).

Bagi kolektor, ia adalah satu peluang yang sukar untuk dilepaskan kerana bukan mudah untuk kita (apatah lagi sesebuah firma) untuk mendapatkan kembali koleksi-koleksi pipa lama mereka, lebih-lebih lagi yang berkategori “unsmoked” pada jumlah yang sesuai. Scotti mungkin bertindak untuk menyimpan semua koleksi-koleksi ini di mini muzium beliau, atau koleksi sebegini mungkin akan dijual kepada auction house untuk dilelong sebagai pipa berkategori “estate unsmoked”. Namun Scotti dapat mengesan titik novelti pengkolektivitian jenama Castellonya dan memutuskan untuk memberikan pipa-pipa ini satu label baru – LOB – sekaligus memberikan para peminat Castello satu peluang untuk menikmati kebaikan briar-briar Corsican (tentunya pada masa itu Castello belum bermula dengan briar Legurian lagi) yang dirawat rapi oleh mereka.

Bagi saya, ia adalah “the best of the both world” kerana anda bukan sahaja bahan briar Corsican itu sendiri adalah highlight kepada siri koleksi ini, malah kemahiran para artisan Castello terdahulu juga adalah satu ciri penting yang dapat dizahirkan dengan LOB. Jika koleksi ini benar adalah dari 60-70an, sudah tentu ada antara pipa-pipa ini yang dihasilkan oleh nama-nama besar seperti Ascorti atau Luigi Radice, sebelum mereka meninggalkan Castello untuk melakar sejarah Caminetto. Ia adalah suatu tanggapan yang sangat mengujakan untuk anda berfikir tentang betapa pipa di tangan anda adalah hasil kerja nama-nama besar di arena perpipaan sebegini.

Saya agak teruja lagi bersyukur kerana diberikan peluang untuk memiliki satu LOB ini di dalam keadaan pipanya yang masih baru dan “unsmoked”. Dengan pipa LOB ini, saya diberi peluang untuk mengalami sendiri kebaikan briar-briar terdahulu. Flavor-flavor perique dan virginia dapat diterima dengan baik sekali oleh pipa LOB ini. Pembakaran yang berlaku juga sangat baik sehinggakan pada waktu tertentu dan yang saya masih ingat dengan jelas lagi adalah pada bowl yang pertama dimana saya tidak perlu menggunakan tamper langsung untuk mengawal pembakaran di dalam bowl LOB ini. Saya percaya yang ketepatan kejuruteraan, kawalan kualiti yang ketat dan penggunaan briar terdahulu yang cukup dirawat adalah gabungan faktor yang memungkinkan pipa LOB seperti ini berfungsi dengan sangat baik sekali.

Menelusuri penawaran Castello, kita boleh senantiasa menantikan Great Line Fiammata, Perla Nera atau Occhio di Pernice. Atau mungkin Preziosa dan Pezzo Unico apabila kita ada wang yang lebih untuk memikatnya apabila ia dikeluarkan. Akan tetapi, Castello hanya menerima sekali sahaja koleksi pada skala dan kualiti sebegini untuk Legendary Old Briar, dan ia adalah sangat customer-centric juga bagi Castello untuk menawarkan para peminatnya peluang untuk mengalami sendiri kebaikan briar dan pembuatan pipa mereka di suatu masa yang terdahulu.

Selain dari menikmati segala itu, banyak juga yang saya dapat pelajari dari Legendary Old Briar ini. Ia adalah satu pipa yang saya tidak akan trade the whole world with.

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Anekdot Perpipaan #10 : Bayonet Soldadu di Gudang Senjata…

Satu penyakit yang saya bersyukur ditimpai setakat ini adalah obsesif saya terhadap sesebuah minat.

Perkara yang tidak baik yang datang dengan perihal sebegini adalah, anda akan kehilangan wang dan masa, kerana anda akan menumpukan sumber kewangan, masa dan tenaga untuk sesuatu. Seperti orang yang gila Moto GP, Man U (or Liverpool, but better be Juventus), kereta half cut, Lego atau apa pun. Setiap perhatian anda akan tertumpu kepada perkara-perkara sebegini. Sampai sanggup bersengkang mata dan beradu tenaga demi mencapai kepuasan terhadap minat tersebut.

Namun begitulah lumrahnya sesebuah hobi yang menjadi obsesi. Bagi orang yang tidak minat, sudah tentu ianya bagaikan membuang masa. Namun bagi yang minat ia adalah sangat menarik dan melalaikan. Banyak kali saya mengatakan yang “it’s not a waste of time if you enjoy the time you waste”, yang juga boleh diaplikasikan kepada duit dan tenaga. Adakah kita rugi wang dan tenaga pergi main futsal sampai lewat malam? Sudah tentu tidak, bukan…

Pernahkah isteri atau anak-anak anda, atau girlfriends anda bertanyakan tentang minat anda terhadap pipa? Balik kerja, terus menuju ke arah pipa anda dan membelek-belek deretan tin baccy untuk memilih baccy malam ini (sepatutnya adalah “baccy petang ini” – kekangan kerja yang semakin meruntun memaksa saya balik ke rumah agak lewat kebelakangan ini) seperti ia adalah satu keutamaan yang lebih penting berbanding makan malam? Mungkin tidak pernah kerana kebiasaannya mereka sudah pun terbiasa melihat kita sebegitu. Namun, ia adalah satu obsesi balik kerja yang sangat dinantikan.

Pernahkah pula mereka bertanyakan kepada anda kenapa anda perlu memiliki beg tangan lelaki yang mirip kepada clutch mereka? Atau mengapa perlu bersusah-payah menusuk-nusukkan pipecleaner ke dalam pipa selepas selesai menikmatinya? “Ada cecair di dalam kayu (pipa) tu – biarkan aja nanti dia kering sendiri lah” moments dan suggestions? Hmm, mereka semestinya tidak mengerti apa yang kita lakukan. Kebiasaannya saya akan hanya senyum dan meneruskan apa sahaja yang sedang saya kerjakan, kerana tiada gunanya bertanding logik akal apabila kegilaan kita sendiri pun sememangnya di luar konteks logik.

Pernahkah pula mereka bertanyakan berapa banyak anda telah habiskan untuk pipa dan baccy? Hmm…jawapan terbaik saya selalunya adalah “Alah, lapan puluh ringgit je pipa ni….” ataupun “daripada beli rokok 17 ringgit sekotak, baik beli baccy, ada lagi 7 ringgit balance…”. Pendek kata, harga pipa saya yang saya “declare” kepada mereka biasanya lapan puluh ringgit. Dan sudah tentunya jangan pernah membawa mereka mengikut anda mengunjungi tobakonis. Tidak, sama sekali.

Saya bukan mengajar anda berbohong. Akan tetapi itulah hakikatnya apabila kita cuba mempertahankan perkara-perkara yang kita sukai. Masa yang panjang pun tidak mencukupi, baccy di cellar hampir mencecah atap pun masih membeli – kerana ada sahaja blend-blend baru yang sangat interesting. Bloody hell.

Dan bagaimana pula dengan pipa-pipa yang bersusun seperti senapang berbayonet milik soldadu di gudang senjata itu? Kelihatan seperti kepunyaan sebuah platun, hakikatnya semua milik kita seorang. Kalau di”rotate” sebulan pun belum tentu habis satu rotation, dan sebelum ia habis kita terfikir-fikir tentang pemburuan baru pula. Mungkin kerana rindukan perasaan dan hati berbunga-bunga tatkala menunggu pipa baru sampai – siapakan tahu betapa hebatnya perasaan itu?

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Blog at WordPress.com.

Up ↑