“That Aileron Roll Manoeuvre” – Dogfights Terhadap Nightcap Nation

Berapa banyak kah latakia yang anda perlukan di dalam blend anda?

Dan perlukah kita menggembleng segala latakia itu?

Latakia bukanlah seperti perique. Tembakau kulitivasi St James Parish itu memang “a little goes a long way”. Latakia sebaliknya adalah sebuah tembakau condiment yang agak lemah dari segi flavoring – ia memerlukan tembakau asas seperti virginia atau burley untuk menyokongnya. Tanpa daunan asas sebegini, keseimbangan sesebuah blend akan menjadi lari dan “unbalanced”.

Walaupun kita tahu yang sesetengah blend memiliki kadar latakia hingga 75%, seperti contoh Pirate Kake, dimana ia ternyata popular kerana fakta itu. Namun agak sukar bagi saya untuk menjadikan blend ini sebagai “staple blend” sepertimana yang saya boleh lakukan untuk My Mixture 965, Old Dublin, Nightcap atau, ahem, Squadron Leader. It’s good to be had (75% latakia content); saya suka akan occasional Pirate Kake time-out bilamana ia diperlukan, namun kekurangan asas tembakau base itu dapat saya rasai, mungkin burley yang ada di dalamnya tidak begitu efektif pada kadar bawah 25% di dalam komposisi blend, meninggalkan smokiness latakianya agak “thick” pada lidah.

Lebih dos latakia tidak bermakna blend itu akan menjadi lebih “English” atau lebih “kaw”, dan kurang latakia tidak pula menjadikan persembahan English sesebuah blend itu hambar. Let’s be realist dan minimalist. Sepertimana seorang chef yang baik, penggunaan badan-bahan perasa adalah sangat minimum namun adunan yang tepat dan pada masa mana sesebuah bahan dimasukkan, memainkan peranan yang lebih penting di dalam penonjolan rasa sesebuah masakan. Same goes for tobacco blenders.

And same goes to Squadron Leader…
Mengecapi tiga ke empat tin Squadron Leader setakat kehidupan berpipa yang fana ini, boleh saya katakan yang kandungan latakianya adalah agak rendah. Malah, dengan melihat kepada komposisi Squadron Leader secara visual, tidak banyak kelihatan untaian ribbon hitam. Yang banyak adalah ribbon coklat terang dan coklat gelap.

Namun, itulah kekuatan sebenar Squadron Leader. Ribbon coklat terang gelap inilah yang mengalunkan kesegaran virginia dengan interplay yang agak hay-ish dan grassy, memberikan lebih bayangan genre stoved virginia berbanding English. Smokiness yang hadir, walaupun tidak intensif sepertimana blend-blend English powerhouse seperti Nightcap dan Levant Mixture atau yang lain-lain, adalah memadai dan memuaskan. 
Dari keterbiasaan dengan blend-blend terbabit kita secara automatik mengharapkan double smokiness apabila blend English powerhouse ini dipack ke dalam bowl pipa dan dengan Squadron Leader, saya mencari interplay antara virginia dan latakia. It’s all about managing one’s expectation.

Jadi, jangan kita mengharapkan sebuah “frontal latakia attack” seperti Nightcap berlaku di sini. Squadron Leader tidak dicipta untuk itu. Bukanlah pula saya anti-Nightcap; sebaliknya saya masih menyimpan Nightcap yang dibeli di salon Dunhill di St James Street sejak lima tahun dahulu. Akan tetapi sebagai pemipa yang peka kita perlu sedar tentang variasi blend English, in itself. There’s so much more in English blend than Nightcap. Apresiasi blend haruslah meluas dan holistik.

Sebenarnya, jika kita lihat pada satu sudut yang lain, ini adalah satu peluang baik untuk “breakaway” dari blend English tradisi sepertimana yang kita tahu dan biasa nikmati. Ataupun kita letakkan ia begini; layan Squadron Leader seadanya dan apabila detik untuk menikmati blend English berdos tinggi itu tiba, capailah tin Nightcap atau Levant Mixture yang sememangnya tersedia ada di tepi meja anda…

pack ’em, light ’em, and blow smoke rings outta ’em!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s